上帝的心意並非…

 

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最近我需要做好多決定。在教會服事和明年大學畢業後的計劃上

我正在尋求上帝的引領。我真的很想知道上帝要我做什麼,還有

祂所為我預備的計劃是什麼。當你尋求上帝的帶領並期望能有個

清楚回應的時候,你會怎麼禱告?你會怎麼做?—一位先前VOICE的學生

這是一個很棒的問題,正因為你從原先自己做決定,進而想知道神在你生命中要做什麼。如果這是你現在的處境,恭喜你已經跨出了一大步!和上帝心意相關的議題非常廣泛,所以在這裡我只會討論其中一小部分…

上帝的心意並不是衛星導航。祂不會列出我們到達最終目的地的所有步驟。祂(通常)不會逐步地給我們指示,告訴我們該怎麼達到(「去這所學校」、「跟這個人約會」、「接受這份工作」)。祂不會警告我們路上的施工和塞車。若這正是你所追尋上帝的旨意,你所追求的並不正確。尋求上帝旨意的過程,其實比較像是在敲門。你或許對門後的人或事毫不知情。或是你可能以為你知道,結果卻發現和你原先的想像完全不一樣。無論哪種情況,你唯一的任務就只是敲門,並在那扇門打開的時候進入。

上帝的心意不是遠離苦難的保證。我曾經想說只要緊緊地跟隨耶穌,我的人生(只會)被祝福(意即:安全、安心和成功。)若有事情不對勁,那肯定是我在過程中搞砸了些什麼。在那之後,我漸漸學到即使我感到被祝福,也並表示一切的事情永遠都會很順利。事實上,追隨上帝常常讓我感到更不平安,因為祂正精確地指出我所有錯誤的安全感,並一一拆毀。這就是為什麼祂是我的救主—祂正毀壞所有一切我相信卻無法救我的事物。

上帝的心意不是在於你的人生。生命中,大大(小小)的決定尋求上帝的心意是很重要的—但記得,這並不是在於你的人生。而是祂如何為這個世界寫下故事。也因為這是祂的故事,祂比你更關切你所參與的部分。

最後,上帝的心意在於旅程更甚於目的地。當然,上帝在乎我們跟誰結婚和我們怎麼過人生,但在整個尋求祂旨意的過程,實際上是學習如何一步一步的相信祂。藉由帶我們到我們不想去的地方,祂揭露了我們所隱藏的恐懼。當我們的壓力大於我們所能承受的時候,在祂裡面有安息。學習來認識這位我們認定要(且時常以為正在)跟從的神。有一天,我們將到達終點,與祂面對面,但對於現在,活著是為著認識祂,而這就是跟隨基督。

「認識你獨一的真神,並且認識你所差來的耶穌基督,這就是永生。」(約翰福音17:3)

作者: Karen Kallberg

翻譯: Sandy Wang

 

你是我的朋友

在我上一篇VOICE部落格文章裡我提到查經小組中友情的美好 (你可以點這裡閱讀該文章)。除了查經小組外,上帝也透過我在真善美兒童營的服事給了我很多的好友。但今年,上帝單單為我準備了稍微不一樣的東西,而且比朋友更好的東西。

這年的兒童營與往年的兒童營不同。過去這幾年,兒童營的人數都漸漸的縮減,而且也愈來愈難找到願意來教學的同工。在過去服事兒童營的幾年裡,上帝一直都祝福我有一個交心的好朋友,像是David Lukachick, Jerry Simpson, Simon Yeh, 與我一同服事。這些是我可以信任,而且會幫助我,給我建議,支持我的人。然而今年,包含我只有三個人能夠全程參與所有的兒童營服事。雖然 神準備了充足的同工在每個地點參與服事,我卻感覺我像是一個船長,努力的撐著漸漸下沉的船,直到終於抵達碼頭。

但是,當兒童營開始的時候,我仍在服事上帝的過程中發現喜樂。是的,參與的兒童人數少了。但是,這卻也讓我有更多機會更深認識那些參加兒童營的孩子們。是的,我們可以全程參與的老師人數少了。但是, 神卻也足夠的提供了那些能夠參與一兩個星期的教師們來幫助我們。而我也與這些老師們渡過了相當愉快的時光。在每天的靈修裡,我也驚訝的發現上帝的話語如何活在我們的生命中。而說故事時間,還是像以往一樣的有趣,而且每個星期我都有新的靈感,能夠發展出新的故事情節。

在兒童營結束的前一晚,我躺在床上,回想過去十年我如何帶領兒童營。我也發現明天也許將是我最後一天帶領兒童營。我還記得我姊姊佳恩最後一天兒童營的情景,當天那些深刻的情感流露、眼淚、那些特別的記憶。而我的最後一天將會如何呢?

我開始列出清單,寫下我在我最後一天想要做的事。我想要明天光光彩彩的開始,每件事情都很完滿,然後充滿感性的結束。當我的清單愈來愈長,我開始漸漸發現清單上的事情也許一件也不會實現。但令我驚訝的是,即便知道這些事情也許不會實現,我卻相當滿足。我發現我不需要任何東西讓我開心。我開始想像我拿著清單跪在耶穌面前,然後將清單獻給 祂的畫面。

在這個時刻,我感覺到耶穌開心的對著我微笑,然後對我說:「慕天,你知道為什麼你最好的朋友今年一個都不在這裡嗎?因為今年,我要成為你最好的朋友。」

我感覺到上帝的愛充滿著我。眼淚從我臉頰潸然的落下。原來 神用 祂與我之間那特別時刻,為我的兒童營服事劃下完美的句點。

經時間淬煉的信心

農曆春節期間,我們去了教會牧師家作客。Samuel是位十分渴慕真理的牧師,也熱切期盼教會的會眾能明白耶穌的真實,以及為何祂配得我們全然相信。而正如我之前在這個網誌所所提到的,「全然相信祂」一直是我的掙扎。

用餐後,牧師將本來要玩的桌遊擱在一旁,開啟了一場蘇格拉底反詰式的討論(一來一往的問答。)他將討論的主題訂為:耶穌是誰?聊著聊著,我們的話題漸漸聚焦於亞伯拉罕。在對答中,我第一次察覺到神與亞伯拉罕立約、至應許成就之間,其中時間的多寡。在漫長等待的數十年間,亞伯拉罕連是否能親眼看見神承諾賜予的後裔都不知道了,更別提擁有獨子。

信心,經時間焠煉而成。
當我第一次發現自己懷孕時,一切都讓我難以相信。特別是經過數個月的挫折後,「相信」尤其困難。剛開始的幾週,各種焦慮的想法充滿了我的腦海。但同時,在禱告中我仍抱有一絲希望…

當我首次透過超音波看到十週大的寶寶,我決定相信第二次。我聽到從寶寶安穩沈睡身軀中傳出清楚的心跳聲,眼淚不禁奪眶而出。

第三次,寶寶仰躺著扭動著四肢,看起來就像隻小蟑螂。他活著,活動著。落淚的我再次相信。

其實我能實際看到寶寶成長樣貌的機會,每次都相隔好幾個月。雖然跟亞伯拉罕比,這樣的時間並不算太長,但我仍需有一定的信心,才能相信寶寶在我看不到的期間,會繼續茁壯成長。而現在,我幾乎天天能藉著胎動感受到他(沒錯,他是個男孩)的存在。

信心,經時間焠煉而成。
Matthew和我已經為寶寶取了中文和英文名字,他名字背後的含義為「明白真理」。對我而言,「明白真理」一直是個掙扎,也讓我在信仰中面臨許多挑戰。對寶寶而言,即使他的名字有如此的含義,他將來也有可能面臨與我類似的困境。但無論如何,他已經幫助我了解一項簡單的真理—「相信」意味著看見神在過去、在此刻所行的一切,並明石懷著盼望,相信祂在未來會繼續掌權動工。

信心,經時間焠煉而成。

作者: Camara Fedoriw
翻譯: Shirley Feig

基督裡的身份

我在基督裡的身份。在我一生中,這個詞我不知道聽過幾遍了,我知道何時在談話中適時使用它,但我也發現我並不真的理解它的意思。但我如何看待我自己對我的生命有極大的影響:「若有人在基督裡,他就是新造的人」(哥林多後書5:17)。

我的身份從何開始?我是誰?你的身份是什麼?你是誰?我是Luke。好,就這樣而已嗎?那是我的名字,但那是我嗎?我隨時可以改變我的名字,但那不會立刻改變我這個人吧?《蝙蝠俠:開戰時刻》有句名言:「外表底下的你是誰並不重要;定義你的,是你的行為。」這是對的嗎?很多時候,我們在「認識」其他人時,我們會問他們都做些什麼。當我們知道以後,我們就真正認識他們了嗎?

我想,我在學習,在基督裡擁有身份表示,從某個層面來講,是的行為定義我是誰。甚至,如果我的身份是在基督裡,不管是什麼定義了基督是誰,那些因素也同樣定義我是誰。所以思考基督是誰以及我如何認識人(包括基督)對我來說非常有益。有兩件事浮現於我腦中:

  1. 我透過吸收關於他人的事實認識他人

我可以花很多時間和一個人相處,之後才知道原來他是省長,我可能會說什麼呢?「我當時不知道我在跟誰講話。」同樣的,聖經呈現了許多關於我的事實,而這些事實是因著我透過基督加入上帝的家庭才成為真實的:

  • 我們有基督的心(哥林多前書2:16)
  • 我不屬於我自己;我屬乎神(哥林多前書6:20)
  • 我能坦然無懼、確信無疑地來到神面前(以弗所書3:12)

還有很多類似這樣關於我們的事實,它們都因著我們和基督的關係而成真,了解並將它們刻在心版上是更認識我在基督裡的身份的一小部分。

  1. 我透過花時間建立關係認識他人

相反的,我可以知道很多關於其他人的事實,卻不認識他們:閱讀他們的生命故事,不論多麽詳細多麽準確,都比不上跟他們做朋友。所以要知道我在基督裡是誰,我需要先認識基督是誰。這可能是我最不足之處—基督活著,並且能與我們互動、談話、建立關係。像所有關係一樣,必須花心思花功夫學習最好的方法,並且去執行,但如此行便會帶來這樣努力本質上的獎賞和益處。

也許透過致力於這兩方面,我能在了解我基督裡的身份這件事上有所進步。

作者:Luke Kallberg

翻譯:Peter Chen

行動,愛,前行

一週前,川普總統頒布了一項行政命令,在隨後的九十天暫時禁止來自七個國家的「移民」和「非移民」,並暫停美國難民接納計劃至少一百二十天。抗議接踵而來,被拘留者被釋放,聯邦法官採取立場,但如果這個國家的分裂先前是明顯的,我所屬小部分的美國已經清楚地表明,現今分歧意見鴻溝的加增使雙方身處險境。根深蒂固的恐懼,無論理性與否,已經到來。

我花了一週來構思這篇文章,對於我如何尋求並理解正確回應政治的關鍵,我偏好給予明確的答案。我偏好這樣做。

但我是移民的小孩、朋友和老師,我是一個對自己和那些我愛的人渴望有安全未來的美國人和盼望能夠為耶穌閃耀的基督徒。我如何調和這些為一體呢?

我聽了無神論者、基督徒、穆斯林、猶太人、不可知論者、所有不同的性取向和性別認同的個體、教育工作者、受教育者,以及藍領階級和白領階級,他們的心在某個層面都是合理的。那我如何為自己找答案呢?

在我最喜歡的咖啡店裡,其中有間洗手間的標誌上寫著「公義地行,憐憫地愛,謙卑地走」。

這節經節是來自聖經的彌迦書。上帝對以色列人說話,叫他們因不服從、不滿足和不尊重而受審判。祂提醒他們因著祂的信實和憐憫領他們出埃及,並持續地保護和祝福他們。

先知彌迦問上帝,鑑於祂的憐憫和祝福,什麼能滿足祂。

「我朝見耶和華,在至高神面前跪拜,當獻上什麼呢?豈可獻一歲的牛犢為燔祭嗎?

   耶和華豈喜悅千千的公羊,或是萬萬的油河嗎?我豈可為自己的罪過獻我的長子嗎?為    心中的罪惡獻我身所生的嗎?」

上帝引用彌迦書六章八節回答:

「世人哪,耶和華已指示你何為善。他向你所要的是什麼呢?

   只要你行公義,好憐憫,存謙卑的心,與你的神同行。」

湯馬斯.康斯塔布林的釋義說:「這些要求從外部到內部,從人際關係到神聖關係都是漸進的過程。對其他人行公義需要慈愛,而要如此做,就需要謙卑地與神相交。」

底線是我不知道該怎麼辦。我沒有每個基督徒都該遵行的行動計畫。我無法告訴你一個該做和不該做的詳細清單。我不會告訴美國要像上帝一樣自由地接納外國人,因為它是不一樣的。我不會告訴美國關閉她的門,然後保障她的人民永遠的和平與保護,這些上帝已經提供且將繼續給祂所有孩子。

但是,最重要的觀念是,鑑於上帝為我們眾人所做的一切,我們必須個別地和集體地尋求祂指引如何公義地行、憐憫地愛及謙卑地走。

你如何對待移民、難民、穆斯林、LGBTQ社群、婦女、警察及黑人?應以上帝呼召我們對待他人的方式對待,還有當然,如同Ethan在2015年夏天所寫的,以同情對待。

我有公義地行嗎?

我有憐憫地給嗎?

我有謙卑地走嗎?

沒有一個能單獨存在。

有一件事仍然存在:進、出、前來,尋求耶穌基督的榜樣。

作者:Camellia Chan

翻譯:Linda Huang

生命中重要的事情

在剛過的周一,我其中一位叔叔過身了。他已經病了一段時間,所以他的離開是意料中事,但我仍然感到震撼。不知道為何我一直以為我會有更多的時間再說“再見”和“我愛你”。當我在想他的離世時,我開始細想人生,和我在怎麼活我的人生。他的死亡提醒不要讓不重要的事,或重要的事妨礙必須做的事。

當我們想死亡時,福音徹底的改變了遊戲規則,徹底的改變了我們的看法。當你相信基督已戰勝死亡並將永生賜予一切活在基督裡面的人時,死亡就失去了它的威力。今天下午我在想的就是福音如何影響世上的生命。若福音是真的,有什麼是必要的呢?

這讓我想起兩節經文。第一節是路加福音10章27節:

「。。。你 要 盡 心 、 盡 性 、 盡 力 、 盡 意 愛 主 ─ 你 的 神 ; 又 要 愛 鄰 舍 如 同 自 己 。 」

第二節是約翰福音15章5節

「我 是 葡 萄 樹 , 你 們 是 枝 子 。 常 在 我 裡 面 的 , 我 也 常 在 他 裡 面 , 這 人 就 多 結 果 子 ; 因 為 離 了 我 , 你 們 就 不 能 做 甚 麽 。」

當我在默想時,我被提醒必要的事就是要和神相處,學習像神一樣的去愛,然後讓此愛充滿並改變我的生命。

配得


       當我還很小的時候,有一次看了一個劇,裡面有一段我一直很喜歡。其中一個角色講說她的朋友如何在信封上署名。地址後面加上“美國,北美洲,西半球,地球,太陽系,宇宙,神的心意1。我覺得這太妙了,你怎麼能同時身為宇宙中最渺小的東西,但同時也住在神的心意裡?神的心意可是人所能到的最棒的地方。

今年夏天我去VOICE時,我對於自我的價值很掙扎。一方面我看到所有自己生命中的罪跟缺點,也承認所有的失敗與罪。那削去了我的驕傲,讓我看到我肉身的罪與自己是多麽不配;另一方面我會讀聖經,聽神的話,我覺得神告訴我我是很珍貴而且被愛的,在祂的眼中我是非常寶貴的。我是配得的。

在北森林時,我幾乎每個晚上都會出去看星星,這是我最喜歡做的事情之一。但即便我的心充滿了敬畏與驚嘆,我同時也感覺到我是多麼渺小。我的神用祂的話創造了宇宙,而這一切都呈現在我眼前。但我不就是個躺在機場跑道上極其微不足道的人。我是誰?怎能跟神要任何東西?我怎能懇求祂的愛與原諒?我不配得任何東西。

我慢慢地了解到我“曾經“同時是不重要卻又是尊貴的。這個矛盾的地方更顯出基督十架的大能。是的,“我”曾是沒有價值的。但是當基督為我而死,並且住在我的心中時,他改變了我。我並沒有改變自己或讓自己變得更好,而是被住在我裡面的神改變。當神看我時,祂不看我為不配,有罪的……祂只看到基督的聖潔與尊貴。而祂也稱我為配得。

宇宙的主不只創造世界,祂也差祂的兒子到世上為人而死,使人們能被贖回且成為配得的。祂以我的名字召我且稱我為祂所愛的女兒。而這,對我來說,比天空中的繁星更加美麗。❤

註1 :美式地址填法。例:重慶南路1段122號,中正區,台北市,台灣

照片來源:Tracy Chang

作者:Elisabeth Corduan
翻譯:Jordan Wu

以基督耶穌的心為心

人類在過許多節日的時候常常會有一些例行公事!比方說:在父親節跟母親節時特地獻上對父母親的感謝、感恩節就會抓緊機會感謝身邊的人感謝神、聖誕節就是在教會聚會,歡慶耶穌基督為我們來到世上、跨年則可以幫助我們在新的一年立定一個新的目標。

當我在思想今年的聖誕節要怎麼過的時候上帝賜下了這段經文-腓力比書2:5-11。

5.你們當以基督耶穌的心為心:

6. 他本有神的形像,不以自己與神同等為強奪的;

7. 反倒虛己,取了奴僕的形像,成為人的樣式;

8. 既有人的樣子,就自己卑微,存心順服,以至於死,且死在十字架上。

9. 所以,神將他升為至高,又賜給他那超乎萬名之上的名,

10. 叫一切在天上的、地上的,和地底下的,因耶穌的名無不屈膝,

11. 無不口稱耶穌基督為主,使榮耀歸與父神。

v.6&7 所提到的“形象”指的是耶穌基督有神的身份、能力和權柄,而v.7的“樣式”指的是耶穌基督在地上的形體。虛己的意思是倒空自己,並且帶出從謙卑發出的順服。 v.6-8 是基督耶穌的降下以及原因,v.9-11是神將基督耶穌升高、是事情的結果。神將祂身為至高並給他超乎萬名之上的名-耶穌(將百姓從罪惡中救出來)。

常常在想很多事情的時候都會想到我深愛的弟弟,在思想這節經文的時候也是如此。在弟弟離世的傷痛中,其中有一點事情上帝讓我體會並且得安慰,那就是我們在天上親愛的父親也是一位失去過兒子的父親。因為祂失去過,所以祂當然可以理解我的感受而且安慰我。很難想像上帝是怎麼看待他兒子在世上的出生,並且難以想像他是如何的愛我們,甚至將他的獨生子賜給我們,叫一切信他的不至滅亡反得永生。

基督耶穌是自己願意將這沈重又偉大的使命一肩扛起,先是自己卑微,接著存心順服以至於死,且死在十字架上。為我們的罪而死在十字架上。為了將我們從罪和死亡的權勢中救出來。耶穌基督愛他父親的心絕對是我們應當效仿的,他深知天父愛世人的心,願意倒空自己體貼父親的心腸。祂願意卑微。祂願意順服。而這節經文最重要的是他起頭於-你們當以基督耶穌的心為心。

這個聖誕節是一個很棒的機會讓我們重新思想神對我們的愛。思想我是不是願意效法基督耶穌願意謙卑。效法基督耶穌的順服。效法基督耶穌那樣強烈的深愛著賜新生命給我們的大君王。效法基督耶穌,以他的心為我們的心。

在回為台灣的飛機上我看了一部電影,劇中女孩癡癡的迷戀上了男孩,並且願意嘗試任何一件能討對方開心的事。有一天男孩問了她:“你愛我愛到願意為我死嗎?” 女孩說她願意後,男孩又馬上提出第二個問題:“不,死太簡單了。你願意為我活嗎?”

我們也應當常常思想我們是否真的愛神愛到巴不得要為他活著。身上常常帶的他的死,使耶穌基督的生也在我們身上顯明。以基督耶穌的心為心,讓祂成為生命指引方向的google map、永不斷電的行動電源、太陽下的礦泉水或是冬天裡的大衣。

耶穌基督救恩的禮物已經送到我們的面前了,但是如果我們不願意將禮物打開,這禮物就永遠不屬於我。我若是將禮物打開但是不享受它,我也不會知道它的美好。我願意將這美好的禮物打開,享受他的美好,在新的一年裡練習以基督耶穌的心為心。

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VOICE之後

在今年夏令營之後,我的VOICE朋友會問一個共同的問題「你現在的生活像什麼?」

好問題。通常我在學做一個待在家中的媽媽-沒有其他的事可以取代它的優先次序。其他人告訴我:「那是最有意義的工作-妳不會後悔的」。而我也知道。

但在同一時間,VOICE是我第一個「寶寶」。我不是只是做而已-我想像它可以變成什麼樣。我現在已經退下來了,我心中有一個很大的空洞,就像一部分的我已經死了。大部分的日子我太忙於做下一件事所以沒有意識到,但當我試著表達我的感受時,眼淚就出來了。

v2006-067

在我膝下有這些孩子之前,我在北森林跟大家一同參與信心挑戰。第一年,我走過原木連眨個眼都沒有。然而,當我在2006年面對圓木時,我的膝蓋不能控制地顫抖。我試圖不理會從池塘不同方向傳來的歡呼聲(這表示有越來越多人在觀看)。我深吸了一口氣並用我曾經教過許多人的話告訴我自己-「不要想著跌倒,專注在圓木的另一端」。我沒有跌倒,但是我無法走-所以最後用我屁股尷尬地慢慢移動。

離開VOICE就有一點像這樣。意識到神要我離開VOICE就像是在圓木上走第一步。從VOICE出來跟隨神-向我所深愛的說再見,重新定義沒有它的我,還有學習為了祂來過普通生活-是很難的。

但朋友們,我知道這個-耶穌捨棄了一切讓我成為祂的,所以祂配得我的一切。我也許再也不能成為VOICE負責人或V2的老師,但我是神的孩子,而這永遠不會改變!不論你正在基督徒生命裡跑步,走路還是慢慢移動。要記得-我們的價值不在乎我們所做的事,而是在於祂為我們做成的事。

「原來基督的愛激勵我們。因我們想,一人既替眾人死,眾人就都死了;並且他替眾人死,是叫那些活著的人不再為自己活,乃為替他們死而復活的主活。」(哥林多後書5:14-15(和合本)

作者:Karen Kallberg

翻譯:Alice Kuo

Bible Lab的肢體愛

「看哪,弟兄和睦同居是何等地善,何等地美!」詩篇133:1

這幾年來,最值得我感恩的事就是可以參與在Bible Lab中。你可能想問,什麼是Bible Lab? Bible Lab一開始是由我姊姊Karen 和另外一位VOICE學生一起用英文查經,她們想出了「Bible Lab」的名稱。我也開始決定這樣做,於是我和另外一位VOICE學生(剛好是那位VOICE學生的弟弟)也開始一起查經。雖然一開始我想要取一個不同的名稱給男生查經班,不過後來還是沿用Bible Lab的名稱。

過去這些年來,Bible Lab裡的成員變化很大。有時候,改變可以很突然而且很難適應。我記得在2011年,很多當屆的VOICE學生參與Bible Lab,突然間Bible Lab感覺很不同。一開始,會很想要回顧過去並希望可以保持原狀,把新來的學生看為不成熟的陌生人闖入我們緊密的團契。在那樣的時刻,我們比較老的Bible Lab成員有一個選擇:我們是否要去愛並接納新的成員來成為我們的一份子?

我很感恩我們一同選擇去愛,並透過那樣的選擇,對我來說神的愛開始真實了起來。因為那良心的選擇,我們建立了一種模式那就是我們持續接納那些來到我們當中的成員,不管他們年齡如何,甚至他們沒有來過VOICE。最近,固定來到Bible Lab裡的成員來自VOICE的歷屆,甚至有一些成員沒有離開過。我們來自不同教會,我們不同年齡。把我們聚在一起的是我們對上帝的愛,我們對彼此的愛,以及我們想在主裡成長的渴望。

Bible Lab可能只有在台北才有,但是請記得,基督裡的肢體遍滿在世界各地。不要擔心你從小的規模開始。因為神的愛是很有感染力的。做出良心的抉擇來對別人打開你的心胸,然後看神的愛如何轉換你的生命以及你身邊人的生命。

! 如果你也在台北,請讓我們知道,歡迎你來到Bible Lab! 

作者: Timothy Chen

翻譯: Ina Su

Bible Lab Thanksgiving 2014