你是我的朋友

在我上一篇VOICE部落格文章裡我提到查經小組中友情的美好 (你可以點這裡閱讀該文章)。除了查經小組外,上帝也透過我在真善美兒童營的服事給了我很多的好友。但今年,上帝單單為我準備了稍微不一樣的東西,而且比朋友更好的東西。

這年的兒童營與往年的兒童營不同。過去這幾年,兒童營的人數都漸漸的縮減,而且也愈來愈難找到願意來教學的同工。在過去服事兒童營的幾年裡,上帝一直都祝福我有一個交心的好朋友,像是David Lukachick, Jerry Simpson, Simon Yeh, 與我一同服事。這些是我可以信任,而且會幫助我,給我建議,支持我的人。然而今年,包含我只有三個人能夠全程參與所有的兒童營服事。雖然 神準備了充足的同工在每個地點參與服事,我卻感覺我像是一個船長,努力的撐著漸漸下沉的船,直到終於抵達碼頭。

但是,當兒童營開始的時候,我仍在服事上帝的過程中發現喜樂。是的,參與的兒童人數少了。但是,這卻也讓我有更多機會更深認識那些參加兒童營的孩子們。是的,我們可以全程參與的老師人數少了。但是, 神卻也足夠的提供了那些能夠參與一兩個星期的教師們來幫助我們。而我也與這些老師們渡過了相當愉快的時光。在每天的靈修裡,我也驚訝的發現上帝的話語如何活在我們的生命中。而說故事時間,還是像以往一樣的有趣,而且每個星期我都有新的靈感,能夠發展出新的故事情節。

在兒童營結束的前一晚,我躺在床上,回想過去十年我如何帶領兒童營。我也發現明天也許將是我最後一天帶領兒童營。我還記得我姊姊佳恩最後一天兒童營的情景,當天那些深刻的情感流露、眼淚、那些特別的記憶。而我的最後一天將會如何呢?

我開始列出清單,寫下我在我最後一天想要做的事。我想要明天光光彩彩的開始,每件事情都很完滿,然後充滿感性的結束。當我的清單愈來愈長,我開始漸漸發現清單上的事情也許一件也不會實現。但令我驚訝的是,即便知道這些事情也許不會實現,我卻相當滿足。我發現我不需要任何東西讓我開心。我開始想像我拿著清單跪在耶穌面前,然後將清單獻給 祂的畫面。

在這個時刻,我感覺到耶穌開心的對著我微笑,然後對我說:「慕天,你知道為什麼你最好的朋友今年一個都不在這裡嗎?因為今年,我要成為你最好的朋友。」

我感覺到上帝的愛充滿著我。眼淚從我臉頰潸然的落下。原來 神用 祂與我之間那特別時刻,為我的兒童營服事劃下完美的句點。

敬拜的生命

敬拜 神是什麼呢?是星期天所唱的詩歌?是參與小組的同工?還是閱讀聖經?

當我開始任教於德州公立高中九年級的英語課程時,我最深的懼怕是我會不小心觸犯了法律。因為當我還是大學生時,邀請任何同學參與團契是沒有違反任何法律,而我身邊的人也不會因為我在寫給教授的聖誕卡上寫上「主的喜樂」字樣而投以異樣眼光。然而,我們國家的教育系統卻是另當別論,因為這樣的系統是國家掌權與微觀管理的系統。所以,身為一個九年級教師,我常思考我應該如何在我的教室中活出敬拜的生命。

「唉呀!」當我讀到教師手冊上禁止宗教音樂與裝飾等警告時,我心想「如果我每天所有48分鐘都只是在教學文法以及提升學生州立考試的成績,我怎麼跟我的學生分享基督的愛?」

「媽呀!」當我看到我的行事曆,我心想「我連用微波爐熱便當的時間都不夠,我怎麼在教師休息室大大方方的為我的午餐禱告?」

對每個人來說,敬拜的生命都不一樣。對我來說,用多出的時間以及資源關心正在落後的學生就是敬拜的生命。敬拜的生命也代表記得每個孩子的名字、需求、喜好。代表在我說話時也停下來傾聽學生。這也代表當我的學生問我七次同樣的問題,我會深呼吸然後耐心的繼續聽下去。

這簡單嗎?歐不,當然不。當我學生偷我的教材、對我暴力相向、在課堂後批評我、翹我的課以及在我的課堂中暴動,我都會感覺到我心中翻滾的怒氣,而這是我過去幾乎從未感受過的。但是,無論如何,我必須忠心的成為基督的代言人。

領人歸主並不是我們的「工作」。我們被呼召成為投射基督的鏡子,不管我們在哪裡。而沒有任何法律禁止我們以 祂的愛、恩典以及憐憫去面對所有我遇到的生命。無可否認的,我常常失敗。但是我心中渴望我全部的生命都可以榮耀上帝-不管我是否正從事國家機關的工作。

你的生命也反映著耶穌嗎?你的行動言語有嗎?你屬於誰?

向上帝禱告 祂給你的生命,針對 祂給你的禱告。我們忠心於上帝所呼招我們的,無論是朋友、孩子、家長、導師、學生、同事、領袖、主管或者職員。 祂值得我們所有的讚美。你活出這樣的讚美嗎?

作者:

翻譯:Gracie Lu

我們被灌輸的謊言

最近每當新聞播送著世界的改變與暴力的發生,又或者每當人們想起末世與聖經的預言時,我發現所有人幾乎對於撒旦和地獄有著錯誤的觀念。即便我們是基督徒,我們也需要小心我們被灌輸的謊言。

Satan in hell cartoon

這樣的謊言開始於我們小時候看的卡通,卡通裡人死後會看到的那個全身通紅,長著角,帶著叉子的惡魔,等著用懲罰歡迎新進地獄的人們。*咳咳*第一,我們必須記得撒旦是墮落天使,原名為路西法,牠很驕傲地想要成為與 神同等。有三分之一的天使跟隨牠,然而牠與這些天使(現在稱為惡魔)因此從天堂被趕出來。

地獄裡的撒旦是全然無用的,牠沒有任何力量或權柄。地獄是撒旦與牠的惡魔永恆死亡的地方,也是所有因為罪而在靈裡死亡的人,就是那些沒有因信接受耶穌與沒有被耶穌寶血遮蓋的人所去的地方。地獄是完全與上帝隔絕的地方…因為如果我們不需要神, 祂就給我們我們所要的:沒有 祂的地方。

因此撒旦不是地獄的主人!撒旦並沒有創造地獄,而上帝也沒有創造地獄給撒旦掌權,使牠可以懲罰犯罪的人使他們驚恐。(我們的罪來自我們違背上帝的法律,而撒旦犯罪至深,所以牠沒有任何資格去審判任何人。)聖經告訴我們撒旦是「謊言的父親」,牠假裝自己是光天使,牠的行為很有說服力,而牠的試探很迷人(當然!)牠想要使越多人犯罪越好。

此外,敵基督的想法也存在這世上。第一,任何人如果敵對基督,他就是敵基督的人。而撒旦最大的陰謀是顛覆上帝,而這些陰謀終將成為敵基督。直到牠被丟到地獄裡,牠都會使盡全力的偷竊、殺害、毀壞。牠會「一直」需要培養人成為敵基督,因為上帝知道誰會成為敵基督,但牠卻不知道未來將如何。這是一個很好的提醒,我們應該全然信靠上帝,而非用我們的生命與金錢試著明白上帝說我們不需要明白的事情。

也許下一次當你身邊的人因為新聞裡播報的災難而難過,你可以告訴他們這位唯一的上帝是一位公義的上帝,祂不會讓惡者不受懲罰。而撒旦有一天終將面臨殘酷的結局,並且不再有任何能力。

作者:Lauren Chen
翻譯:Gracie Lu

雞湯式的生活

Chicken Soup我嚐了一小口雞湯後,滿意的點著頭。雞湯既溫暖又使人放鬆,而且風味調和的相當完美。濃郁卻不膩、鹹中還帶一點甜味。最重要的是,我煮的這盅雞湯就像我媽媽煮的一樣。

過去的幾個星期以來,我媽媽在美國幫佳安照顧孩子,因為佳安剛產下她的第三個孩子,頌恆 。在媽媽離開去美國的這段時間,喝著雞湯更讓我能感謝她為我們所付出的。因為雖然我的雞湯嚐起來很完美,但卻總比我母親的雞湯在某一點上遜色多了。

我說,雞湯一直是我媽的拿手菜。這雞湯是由雞骨、藥材、雜肉添加味道,並長時間的烹煮。而我媽媽總是將這雞湯在爐上熱著或者冰箱裡備著一份。這樣一來,每當我媽媽在做飯時,原本加水烹調的菜餚都以雞湯取代以添加風味和營養。

因此,雞湯並非我媽偶爾烹煮的料理,雞湯已成為她需要固定投入心力與時間的一種愛的生活方式,而這樣的生活方式並不容易。對我來說,我只想要在方便的時候顯出我的愛來。跳出我習慣的方法去愛別人?為什麼要這麼麻煩?常常燉雞湯?這真不方便。

My mother passing on her attitude towards serving others to a new generation.

My mother passing on her attitude towards serving others to a new generation.

很明顯的,這不是愛的態度。但當你耗盡心力、不被感激、懶惰,或者只是不想花時間心力去愛別人的時候,你能怎麼辦呢?

有趣的是,我媽媽常常說她不喜歡烹飪。那為什麼她要花這麼多時間做她不喜歡的事呢?因為她正學著用烹飪去服事與關愛那些上帝帶到她生命裡的人們,並且藉此顯出她對上帝的愛。上帝為她成就了很多事,所以她願意透過作任何需要的事來回應上帝的愛,甚至是煮雞湯的這件小事。

「王要回答說:我實在告訴你們,這些事你們既做在我這弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。」馬太福音 25:40

 
作者:Timothy Chen
翻譯:Gracie Lu

宇宙與你

The Carina Nebula

我不確定中文是否有一樣的說法,但英文有一句俗語說(特別用以鄭重提醒他人)「這個宇宙並非繞著你旋轉。」這句話意指當某人只一昧在乎他自己個人的需求與問題,並期待自己被對待像他自己以為是的樣式。想想,當我們客觀的檢視自己,我們也常發現自己活在這樣的想法裡面如此驕傲。如果你是基督徒,你可以拿耶穌的兄弟雅各的例子為警惕:「上帝抵擋驕傲的人,卻施恩給謙卑的人」(雅各書 4:6

但如果我們更深入去探究呢?活出 神是如此真實的生命,代表我們需要活出榮耀 神的生命,因 祂是聖潔與美好的創造者。我們知道我們不是這個宇宙的中心,但問題是,我們應該如何活出像我們全然明白 神的大能的生命,並且明白 祂用話語立定了天、創造了星宿,以及陶塑地球的樣式?在詩篇89:6-7這麼描述:「在天空,誰能比耶和華呢?神的眾子中,誰能像耶和華呢?他在聖者的會中是大有威嚴的神,比一切在他四圍的更可畏懼。」

你感到相當渺小與不重要了嗎?你應該感到如此。我們的 神卻時常掛念我們,並深刻的愛我們(詩篇8:3-5) 祂甚至鼓勵我們大膽的來到 祂的寶座前(希伯來書4:16)-但你卻不可忘記,他值得你所有的尊重與擺上你所有的。如果這樣的理解不能夠使你的生命更加謙卑,你便尚未全然認識 神的偉大。每個偉大的科學新發現,只更加的映證我們身邊每樣複雜與使我們驚嘆的事物背後都有一位偉大的創造者(如果你對這個議題有興趣,可以參閱Scale of the Universe

我們的 神很偉大。大於我們可以理解-但這卻不能夠阻止我們想要更多探索與明白這個事實。但是如果當我們開始將 神視為和我們一樣或甚至以自以為是的態度來到 神面前,我們便將 神擺在一個相當侮辱(褻瀆)的地位。不是這個宇宙的中心-但我們卻可以開始為那位是宇宙中心的主活著。註記:我為這篇文章有點「講道」的語氣而道歉。但因為我最近有機會探究這個主題,所以從那時候開始這個主題並深刻的扣入我的心弦並且想要跟你們分享。

作者: 

翻譯: Gracie Lu

成長痛

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我最近開始在一間兒童與家長的發展中心裡工作。以我在台灣兩年的教學經歷,我以為這份工作會很容易。但經過兩個星期非常嚴格的訓練,我開始改變這樣的想法。在每天的訓練中,我需要拋開我舊有的教學模式以適應新的教學模式與課程計畫。我的訓練員也給我很多空間適應,因為他們知道我還在學習。但是,他們也相當投入於我的訓練並希望看見我的改變,期待我成為他們希望我成為的老師。結果,這樣的學習過程,讓我感覺非常的「不一樣」!事實是,這樣的過程讓我感到非常不適應。但是這些訓練員卻一直鼓勵我一切都會轉好,因為再過不久,當這些訓練內化在我裡面使我成為一位老師時,我便能反射性的進行教學計畫而不需經過思考。而這些嚴峻的學習過程終將成為我新身份的一部分。

嗯,我還沒到那樣的境界。但漸漸的,日復一日,從失敗中累積經驗,我會學習到怎樣去改變並且成為一位不一樣的老師。而這些目前看來辛苦且困難的成長過程,則正是使我邁向成為這樣一位教師的重要趨力。

有一天,在我訓練的過程中我發現,我正在經歷的成長過程並不只是為了這個新職位而以。聖經告訴我們一個好消息,那就是耶穌為我們死在十字架上,所以我們的新的身分因此得以被堅固。我們曾經是 神的敵人,但是因為耶穌,我們現在可以和耶穌一樣,被稱為 神的兒女。贖回、復原以及原諒也因此成為我們的新身分的一部分。當我們充分了解我們的新身份,我們的生命理當會經歷相當真實的改變。而這樣的成長與改變會讓我們感到舒適嗎?也許不會。或者我們會一夕間改變嗎?我真希望如此!當我年紀愈長,我愈發現我心裡的罪惡以及我的心和上帝的距離是如此遙遠。但上帝並沒有放棄我,而且 祂會完成由 祂自己開始的救贖工作…不管這樣的過程有多麼困難。

你目前正在經歷哪些上帝使你成長的事?你覺得這些事情很辛苦與困難嗎?讓這些成長過程中的疼痛提醒你:上帝正在你的生命裡做工。因為 祂非常的愛你,以至於 祂不會讓你的生命僅限於你的現況。

作者: Brianne Hogan

翻譯:Gracie Lu

 

休息

Rest

我有數不清「過度忙碌」的記錄。堆積如山的待辦事項、迫在眉睫的期限以及快要因我而失望的客戶、朋友、家人 。這一切都漸漸導致成非常不健康以及最終神所不喜悅、過量的壓力。在一次偶然中,我意識到我壓力過度的狀況,因此我在我的待辦事項中加入了一個新項目:休息。不過我發現,將休息加入我的「待辦事項」清單中並沒有任何功效。因為畢竟在待辦清單上,已經有超過我可以完成的待辦事項數量,休息因此根本不太可能減緩我完成剩餘清單的壓力。

今年夏天,Jon Acuff 著作 Start: Punch Fear in the Face中的一些觀點挑戰了我對休息的想法。以下的幾點想法幫助我很多,希望也可以幫助你們:

  1. 休息是一份禮物。是上帝給了我們休息,因此這不是我們能夠賺得的或者我們配得的。希伯來書4章談論到進入基督的安息是一個已經完成了的工作。我無法為它增添什麼或者為它減去些什麼。它已經完成了。
  2. 休息是人性的一部分。我們因著休息而參與了 神在世界與我們身上的創造。這是必需的。我們的生活不能沒有休息。透過休息,我們因此「每天」記得我們的人性。
  3. 休息是敬拜。當我們擁抱休息,我們就是因著相信上帝會完成我們的力量無法完成的事情而敬拜 祂。

我最近常常思想這幾點,因為我幾乎每晚就寢前就已經耗盡體力。因此我對我的一天、自己以及自己在休息上的表現相當不滿意。休息是讓我擁抱自己的人性與讓我在主所賜美好禮物中歡喜快樂的一種敬拜方式。

好好休息吧!

榮恩

作者:Rowan Gillson
翻譯:Gracie Lu

理論思考的羊

最近我開始檢視耶穌過去所做過的一些教導。我愈深入探究,我愈發現耶穌教導過好多事情,但更令我驚奇的是,耶穌卻似乎不曾對這些教導深入細究。我指的到底是什麼意思呢?以約翰福音10:27為例好了: 「我的羊聽我的聲音,我也認識他們,他們也跟著我。」好,這是一個大家都很熟悉的經節,而且任何人都會的認為這是一個耶穌所做的一個的堅定的訓勉。但是,如果你深入的去探究,又有多少人可以全然的解釋這樣的訓勉在實際層面上怎麼執行?

當耶穌說 祂的羊「聽見」祂的聲音,祂指的是什麼?是指耶穌時常對 祂的羊說話?我不斷的問著自己問題,甚至深入語文以及文本的探究,但我仍無法釐清許多疑惑。

身為人類的我們常常在我們的思緒裡堆疊事情。對我來說,我很容易去揣測耶穌每一次教導背後的意念,但實際上-而且我真誠的覺得-我無法將耶穌所說的話套用在任何解釋的理論裡。而且,面對這樣的事實讓我覺得不自在。我的腦袋想要釐清這些,我想要知道在聽到耶穌的聲音後將這個教導傳遞給別人的這個秘密公式。

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後來,我逐漸相信耶穌對於 祂所說的教導保持相當自由的態度。祂知道我們的想法,知道我們的心。雖然不管我們承不承認,我們常常會試著以不同的方式釐清這個基督徒公式。然而,這樣的公式卻常常很快的轉變為相似於法利賽人執著的宗教態度。其實不明白耶穌的教導,卻可以促使我們著手進行一件事:那就是我們必須更深刻的認識耶穌!如果我們的心呼求與耶穌建立深刻的關係,我相信,因此 祂的羊會在個別的層面上明白「聽見」主聲音的景況。也許每個人對這聲音的明白都不同-但這不要緊。所以別再嘗試著將公式套用在耶穌的教導上。祂不曾如此,如果我們保持一顆單純羊兒的心,我們也不會去細究了。

不完美現狀 與 神完美旨意

你是否曾經因為事情並沒有很順利,而開始懷疑你是不是走在 神的旨意裡?當我生命不順遂時,我的第一個反應總是自己一定在過程中的哪個部分做錯了什麼決定。我開始害怕我是否「錯過」生命中哪些最好的決定,那些無法挽回的決定。畢竟我想,如果我走在 神旨意裡,上帝應該會祝福我一路順遂不是嗎?

然而最近,我開始注意到聖經中許多清楚走在 神旨意裡但卻遭遇挫折的人。我想到但以理、耶利米以及施洗約翰等聖經人物。然而最近,在聖誕季節剛過完之際,瑪麗亞卻是在這之中最引我注意的。路加福音1:42提到,她是最蒙福的女人;然而,在她懷有耶穌之際所遭遇的挑戰,蒙福似乎跟她沾不上邊。在她真實的生活裡(她大可以哀傷著可能失去已計畫好的婚姻、懷疑著自己被貼上的未婚媽媽標籤,因為可能在不久她生命中所有的連結都將出現危機)她的遭遇卻都和天使所說的「蒙大恩」(路加1:28)大大相反。唯獨瑪麗亞那無法言喻的信心讓她並非以抱怨回應 神,而是以喜樂面對她的處境。她甚至寫一了首詩來誦讚她對 神揀選她的感謝(路加1:45-55)!

當然,當我們遇見組饒和挑戰的時候,我們應該分辨清楚這些問題不是因為我們自己的罪而導致或引發的。然而這些聖經中的人物卻仍提醒我:走在 神旨意中並非就會一路順遂,而且,並非當路途有阻礙時,我就是走在不正確的路途。試想耶穌一路所有都跟隨 神,卻仍然遭遇痛苦與阻礙,我們不就更不應該讓這個想法成為讓我們懷疑的重擔,但卻讓這些事使我們向著 神有著常存盼望的信心。

真正的美麗

你們大多數的人應該都已經看過這個在Facebook上廣泛點閱影片: 多芬「素描真正的美麗」了。簡單來說,多芬聘請一個專業的畫家,在還沒有看見要描繪的女人情況下,第一次依據那女人自己的口述去描繪她,第二次依據他人的描述去描繪她。當兩者放在一起比較時,很明顯的相較於其他人的描述,每個被描繪的女人都以更多的缺點與較低的魅力去描述自己。

image from abcnews.go.com

當然,這聽起來像某種已經有預先設定結果的「實驗」,然後以拍攝手法去強調他們要的訊息。但是整個訊息重點中的「妳比自己想像的還要漂亮」是個有價值的概念。

美麗的,不因為別人這麼說(雖然那聽起來很鼓勵人!)。你是美麗的是因為定義美麗的那位正是創造你的那位。你很漂亮是因為你有吸引力的臉蛋正被善良和其他那帶出你容貌吸引力的妝飾妝點著。而且身為一個神的孩子,你很美麗因為耶穌在你裡面。

「使自我形象良好」並不困難,如果要更有自信,就活在基督裡好使你可以建立有安全感的身份吧!「凡仰望他的、便有光榮。他們的臉、必不蒙羞。」 詩篇34:5

作者:Rachel Hung
翻譯:Gracie Lu